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《棉花帝国》:棉花真的改变了历史?

by on Mar 02 , 2022 , under 知识管理 , 73 views , Leave a Comment , 网址太长?

作者用棉花探索了资本主义形成的过程,围绕着棉花说了一大堆废话,只是,棉花在历史中真的那么重要吗?

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贯穿《棉花帝国》全书的是三个关键词:棉花、资本主义和全球化。这部作品真正关心的并非棉花,而是资本主义的历史,棉花不过是一根历史的线索罢了,探索了资本主义形成的过程。我觉得这只是看待历史的一个角度吧,实际上是不太全面的。下面我分别说一下这三个关键词。

关于棉花

都说棉花是最重要的经济作物,作者说棉花集聚了两个劳动密集型产业,一个是农田,一个是工厂,另外,棉花的衍生产业也同样需要大规模的劳动力,比如纺织业。世界上第一个工厂就是棉纺织工厂,近代工作制也诞生在棉纺织业中。

“衣食住行”中,衣服是首位的。在今天科技飞速发展的社会,我们能穿到很多不同材质的衣服,为什么纯棉质地会被认为最适合皮肤的衣服原料呢?因为棉花那种感觉是最天真最温和的,也是跟婴幼儿嫩滑皮肤最接近的原材料。

关于资本主义

在棉花的发展史中,商人为赢得更多的利益,压迫劳动人民。作者在书中写道,奴隶制使得工业有着惊人的进步,同时享受这巨大的利润。资本就像一只无形的手,一直在推动着社会发展。

在18世纪之前,全球经济都在缓慢增长,但是到了18世纪末期,英国人突然就开始富裕起来,建立了一个庞大的日不落帝国,从政治到经济,影响力覆盖全球。

是什么原因让一个国家超越地球上所有国家,走上腾飞之路,缔造了一个超级帝国。作者认为,是棉花产业帮助英国实现了这一经济奇迹,是工业革命的一块跳板。但我认为,不是棉花让英国变得强大,甚至这都不是一个简单的资本主义问题,而是英国持续地在政治、经济、社会等各方面强势输出,才让英国得以构建一个覆盖全球的棉花帝国。应该说是模式的创新吧,就是殖民的模式,花很少的人去征服并管理一个地方,地方足够多到形成了一个日不落帝国,然后大家一起学英语,使得英语成为最多人使用的语言,英国是一个岛国但却成为了世界的中心,比如我们现在所说的远东、中东,都是以英国的位置来命名的。

关于全球化

在18世纪,棉花的耕种者可能是美国南方的黑人奴隶,加工者可能是英国的纺织工人,消费者则可能是印度或非洲的普通民众。

英国在全球范围内整合了棉花的这些产业,如果硬要去跟印度比拼棉花生产技术、跟加勒比地区比拼种植棉花的数量和质量,英国必定一败涂地。而英国恰恰避开了自己的短板,站在全球化的角度去布局整个棉花行业,把其他地区的优势都纳入到自己的网络之中,为自己所用,让自己从中获利。

我认为这恰恰验证了经济学当中的比较优势理论,虽然这几年反全球化浪潮兴起,但我觉得比较优势理论没有失灵,我还是坚定站在全球化这边的,当年用几亿件衣服换一架飞机也是值得的。

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