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王佳冬中文博客

《枢纽:3000年的中国》读书笔记

by on Aug 07 , 2019 , under 知识管理 , 39 views , Leave a Comment , 网址太长?

这本书有点红,有点强国论,也有点膨胀,但是看书总不能看自己已经知道的观点,对吧?我们需要多看看,多听听,那么《枢纽》这本书可以看到当今国人看待世界的心理。

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中国为什么能长期维持大一统

很多帝国曾经大一统过,但是分裂后普遍都没有再统一,比如罗马帝国、阿拉伯帝国,只有中国即便分裂了还是再次统一起来,并且从宋代往后就再也没有出现过长期分裂的状况。

一个帝国是否能够维持大一统,并不是由文明是否渴望大一统决定的,而是由财政跟军事逻辑决定的。中央政权要拥有足够大规模的军事能力,能够压制住任何地方性的离心倾向,而中央政权的庞大力量,来自于庞大的财政能力。想拥有庞大的财政能力,需要具备两个条件:一个是有足够庞大的财富可供汲取,也就是财富池子得足够大;另一个是需要能够低成本地进行财政征收。

与中国相比,欧洲的地理位置非常破碎,人口也稀疏得多,所以收税的成本高,统治的成本也高。古罗马帝国崩溃之后,有好多人都尝试过要一统欧洲,像查理曼大帝、拿破仑都曾经短暂地统一了欧洲,但都因为很难低成本地获得足够规模的财政资源,也就没有办法把那些不服的区域性政权彻底打服,所以欧洲的大一统在瓦解之后就没有再恢复过。

而中国就不一样了。中原地区土地辽阔平坦,人口稠密,中央政权征税的难度远远小于欧洲,统治的成本也低于欧洲。只要社会结构变得足够扁平化,也就是说,社会上没有那种特别有实力的世家大族,都是小家庭的结构,那中央政权就能突破一个门槛,使得它相对于任何地方政权都有压倒性的实力,大一统就会成为一个不可逆的历史过程。

中国在近代为什么在世界上落后了

超大规模性虽然能让古代中国维持大一统,但却不能带来更多红利,因为它会让古代中国陷入一种困境——内卷化。意思是说,社会和经济会自我锁死在一种低技术水平线上,没有任何办法向前进步。内卷化就是近代中国在世界上落后的重要原因。

19世纪,中国人口史无前例地达到了四亿。这些大量过剩的人口本来就没钱赚,给他一点钱他就肯干活,所以任何以节省劳动力为目的的技术变迁是不可能出现的。这进一步带来一个结果就是,工业革命没法内生性地在中国出现,而过剩人口问题又只有工业经济才能消化掉,中国就这样自我锁死了。

想要突破这个现状,要靠新的技术和新的经济要素,中国没有,就只能靠西方。在鸦片战争之前,大清只有一口通商,外贸规模比较小;而战争失败后,中国被迫开放五口通商,外贸规模急剧扩大,拉动了内贸,提供了大规模征收厘金(省与省之间货物流通的税金,李鸿章的军队主要靠收厘金来养活)的可能性。也就是说,西方国家用武力打开中国的大门,在无意识间帮助清政府获得了新的自我保全能力。

中国向近现代转型时,超大规模又起着怎样的作用

虽然近代中国因为超大规模的人口陷入了内卷化的困境,但是一旦中国开始加入开放的世界经济体系,超大规模人口反倒会成为中国的竞争优势,中国的劳动力价格比其他国家更低廉。不过想实现这种优势,前提是完成自我的政治整合。也就是说,要把社会上的大部分人都动员起来,让他们愿意为同一件事情努力才能做到,而这也和超大规模性有关。

一些规模比较小的国家,像泰国、韩国,如果它们愿意加入现代世界经济体系的话,靠外部世界的拉动就可以把整个国家全都拉入到现代经济世界里。但是中国规模太大了,大到没有任何人能够把中国整体性地拉动起来,只能拉动局部,比如上海、广州、天津这些口岸地区,所以这些口岸地区跟世界大都市纽约、伦敦、巴黎的联系,远远大于它跟200里地之外乡村的联系,国家在经济层面彻底被撕裂了。这种经济撕裂一定会引发社会撕裂,引发严重的社会问题,所以如果中国的经济只能被局部性拉动的话,发展是不可持续的。除非先通过政治整合,使得这个国家有能力用政治性的办法,让国家整体性地加入到世界经济秩序中,才能够把超大规模的人口优势释放出来。

金句摘录

1.任何一个伟大的文明都有一种理想,就是让自己不仅仅停留在观念世界当中,而是要让自己变成一个伟大的帝国,以此作为文明的肉身载体。

2.蒙昧地区之所以很容易被征服,就在于它的文明程度不够,从而自我组织能力很差,无法抵抗帝国的武力征服。

3.无论是哪一个政权想要一统欧洲,都很难低成本地获得足够规模的财政资源,也就没有办法把那些不服的区域性政权彻底打服,谁都不拥有压倒性优势。

4.对于近代历史的评价是要非常谨慎的,没有什么非黑即白的事情。

5.创意是容易被人模仿的,这一轮创新经济的一大特征,就在于它必须不断地自我迭代,用新创意否定旧创意。想要做到这一点,就必须把生产流程外包出去,绝不能自己干,以便降低创新的成本。

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